Point-10 如何有效提高元认知能力

2016-10-3  星期一

sangeshouduan
刻意训练元认知能力的三个基本手段。

元认知能力很重要。它几乎影响一个人的整个生活的方方面面……

那又如何通过刻意练习(Deliberate Practice)提高这个能力呢?

1.坐享

坐享,是我不得已创造的一个中文词汇——只是为了把这种刻意练习从含有宗教意味的活动中区分开来,在各种话语体系里,这种刻意练习有不同的名称:打坐、禅修、内视、冥想,等等。

这种刻意训练方式非常简单:

  • 找个计时器,定时15分钟以上(以后再慢慢加长);
  • 找一个舒服的姿势(起初不一定要用不习惯的“正确姿势”,但最好“挺直脊背”);
  • 闭眼(有人即便睁眼也能做到);
  • 缓慢均匀的呼吸(不一定要刻意控制);
  • 把你所有的注意力都放在呼吸上(别在乎自己走神了,发现自己走神就再回来)。

刚开始还挺不容易,因为一不小心就会走神,等你发现的时候,早已经想了半天别的事儿去了……但,这也恰恰是刻意训练的重点:把所有的注意力全部集中到一点——在当前的训练中,就是你的呼吸。

你开始能听到自己的呼吸声,能感受到吸进来与呼出去的空气温度及其差异,呼与吸的时间长度略有差异,节奏有时会乱掉……可是,没经验的你会快就会走神,开始注意到呼吸之外的其他东西,比如窗外的杂音,胸腔的起伏等等……于是,你开始能体会到把注意力全部集中并不是那么容易的事情。

而恰恰是这种“不容易”,才是整个刻意训练的核心:你的元认知能力被激活,然后你再反复使用它去调整你的注意力,把所有的注意力都放到一个地方。

你可以把“元认知能力”想象成大脑肌肉的一种。就好像我们身体差的时候,锻炼一下就好了——玩一阵子哑铃,个不就会变粗,做一段时间的深蹲,大腿就会变粗,做一阵子俯卧撑,胸肌就会变大变厚……坐享这种刻意练习,会让你的元认知能力越来越强。

但,请相信我,这不需要天赋异禀,这是所有人都能做到的事情,不分年龄、不分性别、古今中外的所有人,只要认真尝试,最终所有人都能做到。

现在,已有科学证据表表明,坐享这种刻意训练,可以直接增大训练者的大脑皮层表面积。大脑皮层表面积有很多褶皱(也叫“沟回”),大脑皮层表面积增加其实就是沟回增多的结果。你能想象这种刻意训练对大脑有多大的好处了吧?

实际上,这是一种历史悠久的刻意训练方式,只不过是最近几年开始有完整的科学研究结果可以用来清楚地解释它的作用与机理,于是,我们可以在不涉及宗教的情况下,自然而然地采用这种朴素的刻意训练方式,,一种简单、朴素、有效的“大脑体操”。

有时候,在坐享的过程中可能会产生一些幻觉。过去,用宗教术语解释的话,就是“走火入魔”,于是,对策就成了“找个护法”之类的。可实际上,根本没有“走火入魔”那么回事儿——那些幻觉本质上与梦境是一模一样的。在进入注意力全部集中在某一处,却又不是用来思考的时候,大脑相当于被主动有意放松,于是,在这种状态下,有些原本相互并没有联系的脑细胞之间产生了一些“意外联系”……换个说法,就是“主动做梦”,那门禁当然有好有坏了。不过,理性的人都知道,噩梦并不可怕,因为它们不是现实。

在网上搜索“Meditation”,会有很多的教程,不过,我觉得以上的文字已经是最精简也最完整的教程了,没必要搞得那么复杂。另外,能从我这里获得的最重要、最核心的建议是:

这是个现今已经被科学解释得很清楚的很简单很朴素的大脑体操,没必要去神话它,秘化它——自然而然地用就是了。

2.兴趣

虽然每个人的兴趣不同,但是,每个人在做自己感兴趣的事情之时,很容易进入全神贯注的状态(最近几年冒出一个时髦的英文词,Flow,说的就是这种状态)。

全神贯注是另外一种刻意训练元认知能力的有效方法——很违背直觉的小方法:

通过进入全神贯注状态而是元认知能力彻底放松……

我个人很早就发现“教是最好的学习方法”,于是,我其实是在进入教育行业之前很久很久就已经有了很多很多的“教学经验”。但是,有一点观察确实是直到许多年后真正进入教育行业之后才注意到的:

大多数人直到成年,并没有养成哪怕仅仅一个属于自己的真正兴趣。

换句说法:

大多数人基本上没有什么事情感觉值得自己(主动去)“全神贯注”地做……

全神贯注其实分为两种:主动的与被动的。被动的全神贯注大多数人经常体验,比如读小说、看电影、玩游戏等等。这种全神贯注其实来自于外部的控制。小说、电影、游戏的设计者们是“掠夺他人注意力的专家”,他们知道如何设计才能让人们兴奋,让人们上瘾,让人们不离开,甚至不惜动用一切心理学研究成果去控制自己的“猎物“。

我们这里所说的,其实是”主动的全神贯注“。主动的全神贯注,相对与被动的,多出了至少一个维度:

专注于提升某个特定的技能。

每个人的兴趣因人而异,有人喜欢养花种草,有人喜欢弹琴,有人喜欢跳舞,有人喜欢跑步,有人喜欢制作发行模型……在任何一项兴趣中,都有“必须刻意练习才能获得进步的技能”,要满足这种要求,那因兴趣而产生的全神贯注,才可能是主动的,才可能是对刻意训练元认知能力有帮助的。

回想我个人的经历中,最令我受益的此类“主动的全神贯注”,来自于我的一个爱好:弹吉他。说来好笑,我的第一把吉他是这么来的:

我父亲发现我唱歌跑调,说,这听音不准,唱歌都跑调,以后怎么学英语啊?于是就给我买了一把很便宜的吉他……

那个年代,新手上来都学同一个曲子,Romance of Love,一个无论怎么弹,哪怕节奏不那么准也好听到迷死人的曲子(Youtube上你能看到这个曲子有无数种玩法)。

在后面的很多年里,闲着没事儿就会抱起吉他弹着个曲子,动不动就一个小时过去,全神贯注……虽然许多年后,我弹的也一般,不过,总是比过去好一点点——等到多年后,阅读关于元认知能力、脑科学方面的文献的时候,才发现自己捡了个大便宜,那做得虽然并不怎么样的兴趣,实际上有除了“显摆”之外的另外一个巨大好处:元认知能力的刻意训练无形之中比很多人多做了不知道多少。

在全神贯注地磨练任何一项技能之时,元认知能力彻底放松,而注意力全部用来去感受每一个感官的刺激,进而调整自己的每个动作,甚至每个意识与理解,最终达到比前一刻更好的地步,在这个过程中,大脑皮层更多的沟回形成,更多的动作变成“下意识即可完成”的动作……直至结束的那一瞬间,休息完毕且“精力充沛”的元认知能力再一次被激活,清楚地意识到刚才的一切,幸福感“突然而生”,又因为元认知能力的存在,那幸福感格外强烈。

所以,找到一个能磨练自己某项技能的,能让自己迅速进入“主动的全神贯注状态”的,乃至于“干脆停不下来”的兴趣,非常重要,甚至干脆是生命中绝对“不可或缺”的内容。

3. 反思

所谓“日三省身“,并不是圣人才应该有的习惯——这几乎是刻意训练元认知能力的最高效手段。所以,这应该是人人天天都要做的事情。

每天花上十分钟左右,反思一下自己的思路和思考结果,捉摸一下自己的想法有没有逻辑谬误?琢磨一下自己的想法从何而来?又缘何走了那么个思路?有没有其他的可能思考结果?捉摸一下自己受到了哪些因素的影响?琢磨一下哪些影响因素究竟有没有根基,有没有道理?

在我个人的印象中,反思活动最初常常是“无疾而终”的,想着想着就乱了,想着想着甚至就头痛了……我猜大多数人就是这样才放弃的罢。不过,过了26岁之后,感觉突然之间就开始清晰起来,反思的效率也突然大幅度提高,做出修订选择的时候也变得果断了许多——我猜,这也一样是一种积累的效果吧。

很多人没想到的是,反思,不仅是一种元认知能力的刻意训练方式,也是调整情绪的根本。

现实中我们可以看到很多例子——那些无法控制情绪的人,不仅做不成任何有意义的事情,还常常成为定时炸弹一样的东西,早外毁掉他们触碰到的一切,不管是人还是物。

然而,如何才能控制情呢?

观察和研究一致表明:控制情绪,和控制时间一样,几乎是徒劳的。冷静常常并不是控制情绪的结果,而是“认清情绪来源,并找到解决方案的结果”。而认清情绪的来源,就是在调用元认知能力。

“我很生气”和“我知道我现在很生气”,这两者之间有巨大的差异。前者只能在接下来的每分钟更生气,后者却因为元认知能力被激活而可以做到把注意力转到“我为什么很生气”,乃至于找到生气的原因,然后再把注意力放在那个引发情绪的问题上去。能解决就去动手解决,不能解决的话,也好想得开:既然解决不了,生气也没有用……

于是,每一次认清情绪的来源,就是一次元认知能力获得锻炼的重大机会。每个人都一样,最终会发现,反思最多的,肯定是被情绪所左右之后的行为和决定。不过,其实用不着多少次,元认知能力的适时激活就会成为习惯,而所谓的冷静,只不过是这个习惯自然而然的结果。

思考与行动

  1. 反思一下最近一次的情绪失控,仔细想想失控的根源是什么?如何才能彻底解决问题,进而下一次不会为了这样的事情失控?
  2. 如果你有孩子,你应该如何从现在开始刻意训练孩子的元认知能力?
  3. 如果你有妻子丈夫,男女朋友,那你应该如何与对方共同刻意训练元认知能力?
  4. 通过观察、阅读、思考,研究一下元认知能力在社会活动中的作用,哪些方面格外重要?
  5. 如何才能把思考未来,自省反思彻底当作生活中的一部分,就好像是刷牙那样,不做不行的事情?

读后思考

  1. 以你对我的了解,想象一下,除了写文章,我会从哪些维度去设计这个专栏的竞争力?在每个维度上,我大概打多少分?

  2. 认真琢磨一下,在赚钱方面,你的哪一个专业技能能够比掉80%以上的人?除此之外,你还可以围绕着它打造多少个维度?以便打造出一个他人无法招架的竞争力?

  3. 仔细观察一下生活,从过往自己的经历,他人的经历,书本中的阅读,找出更多的运用这种获得竞争力的方法论的实例。

  4. 为了在某一个维度上获得足够的竞争力,你打算为它投资多少钱、时间、注意力?你有没有考虑过行之有效的提高得分的方法?你最早什么时候就可以开始行动了?错过了多久?

  5. 如果你能围绕着某项技能展开多个维度,你有没有认真考虑过成本究竟是多少?在每个维度上你要超过多少分才能“收支平衡”?

看网友留言,请戳:这儿

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