我们重新认识了“元认知”

2016-9-30  星期五

jiandan
越是简单的事情,越是容易被人忽略。

时间总是在过后才显得飞快。一转眼,我们已经更新的观念已经相当多了:

  • 注意力才是最宝贵的财富
  • 付费其实是花钱捡便宜
  • 百分百的安全感可能是最大的枷锁
  • 活在未来才可能遇见财富
  • 自己先成为贵人才能不断遇到更多贵人
  • 很可能1%之后都是落后
  • 为自己打造多维度竞争力才是出路
  • ……

在这个过程中,每一位朋友都或多或少被感动过、触动过、震动过、甚至差点“跌破了眼镜”……你知道在那一瞬间,你的什么能力被激活了吗?对,就是你的元认知能力被激活了:

metacognition——awareness and understanding of one’s own thought processes.
元认知能力——对自己的思考过程的认知与理解。

你的元认知能力被激活,开始发挥作用的过程中,你意识到的是:

  • 啊?我之前想的竟然是错的、不完整的、不周全的、不合理的、不知所以然的……
  • 啊?原来是这样啊!
  • 啊?这道理其实挺简单啊!之前我怎么竟然完全没有想到啊?
  • 嗯!那我知道了,我现在应该开始这么想才对……
  • 嗯?我怎么又不知不觉被带回去了?明明已经学过的道理怎么就忘了应用呢?
  • 唉!知易行难啊!哼!我就不信我搞不定!
  • ……

上面的这些“恍然大悟”的瞬间其实来的并不轻松。

越是简单的事情,其实越容易被人忽略。因为我们总是以为自己已经理解了这些表层的意思,而不再去探挖其中的本质。

当你有了“这么简单的道理,我怎么才明白”的感觉时,那层貌似简单的窗户纸才被你捅破。

把复杂的原理用简单的方式讲清楚不容易。让人别意识到简单的东西,其实并没有那么简单则更加不容易。

元认知能力的强弱,决定一个人每个方面的强弱,甚至可以一点都不夸张地讲:

一个人的财富创造能力最终也只与元认知能力有关——其他的都是附属因素。

从底层来看,元认知能力起作用的方式事实上及其简单:

  • 哦,我原来(正在)是这么想的……
  • 嗯?我这么想难道是不对的吗?
  • 啊!我应该这么想才对……

看起来太简单了吧?——早晚你会明白的,看起来这么简单的思考,竟然是绝大多数人穷尽一生都没学会的技能,甚至居然都没有想过应该习得、锻炼这种技能。

从这个角度望过去,整个人类,古今中外,在教育上从来都是特别失败的。经过那么多年的积累,打造了那么长时间才能完成的教育体系(幼儿园-小学-初中-高中-本科-研究生-博士生……)竟然在这个最重要的能力上的贡献几近于零。又,竟然还是在它原本如此简单的情况下!

我时常说“学习学习再学习”,意思是先要掌握学习的方法,再用合理的方法学习。

而我们的教育中缺少的重要一环,就是把学生们的“元认知能力”培养起来。让大家知道,自己是大脑的主人,而不应该反过来被大脑控制。

大多数人没有想明白的道理是:

我们的大脑可以有多个层级。

持续升级自己的大脑,不断站在更高的层级去控制下面的大脑,这才是我们作为人类进化的最有效的手段。

那么多人之所以容易受情绪干扰,脑子不清晰,其实就是因为总站在最底层与大脑纠缠,而从来没有想过自己能够有机会站在更高的层次去控制它。

一个格外举足轻重的例子——“情商”。

事实上,我并不认为“情商”是个好的、有效的、有意义的概念,事实上,我翻阅了大量的书籍与文献之后得到一个结论,所谓的“情商”是个伪概念(至于什么是“废概念”、“伪概念”、“毒概念”,请进入我的微信公共账号“学习学习再学习”之后,回复“概念”两个字,看一篇去年底我写过的文章)。

被认为情商差的人本质上来看,其实就是无法正确理解他人的感受;而无法正确理解他人的感受其实来自元认知能力的欠缺——很简单的嘛;

一个连自己的感受都不能完整正确认知的人,怎么可能完整正确地理解他人的感受呢?!

你可能早就观察到了:所谓的“将心比心”,的确是绝大多数人做不到的事情——为什么呢?并不是因为心和心都不一样,而是大多数人其实并不了解自己的思考过程、思考原理、思考方式;更是因为大多数人从未认真审视过自己的思考结果是否正确合理。

所谓的情商和智商只是一些外在表现形式,而一个人能否在这些方面获得高分,则取决于他们是否对这些概念有本质的理解。

看到智商高的人,,总觉得人家天生聪明,可以轻松解开复杂的数学题目。而不会觉得,对方其实是知道了这数字背后更深层次的原理。

看到情商高的人,就会羡慕对方的社交能力,但真正本质的是对方能够洞察每个人内心深处的需求。

元认知能力之所以重要,是因为它不光能帮你了解自己,同时还会让你更加了解别人。

这些深层次的东西都是相同的。这个专栏的目的也是为了让大家获得更为本质的能力,而不是浮光掠影般地学一些技巧。

2007年我开始学《管理我的时间》(2009年更名为《把时间当作朋友》)的时候,我用了“心智”这个词,印刷版发行的时候,我为《把时间当作朋友》起了个副标题:“运用心智获得解放”。现在回头看,当时的我,还没有做到把“心智”定义得足够清楚,现在可以了:

所谓可以用来解放自己的“心智”,指的就是“具备足够元认知能力的大脑”。

再说一个举足轻重的例子,用来说明元认知能力的“简单”与“重要”。

你再回头看看文章开头的第一句话:“时间总是在过后才显得飞快”。然后你再想想你真的读进去了吗?我给你演示一下……

  • 时间总是在过后才显得飞快……
  • 嗯,真的是呢!
  • 为什么会有这种感觉呢?
  • 若是这种感觉是真实的,那我为什么竟然忽略了这个事实?我究竟错过了什么?
  • 若是这种感觉是真实的,那么从现在开始我应该如何思考?如何判断?如何行事?
  • 我还需要纠正的是什么?

请静下心来认真回答自己,边写边想……这个过程没有人能替你完成,因为你需要的是你自己的答案,而不是别人告诉你的答案!

在《把时间当作朋友》里,我其实给出了我的答案。(去zhibimo.com上看这本书的最新公开版……另外,有一些人还会“惊到自己”的,因为这本书自己明明已经“读”郭的嘛!怎么竟然在这一瞬间“一头雾水”?)

元认知能力强的人,在阅读(这其实是最重要的学习方式与路径)的时候,时时刻刻都能注意到自己的思考与思路,时时刻刻都在对自己的思考与思路进行“反思”、“校验”、“修订”……当然最重要的是:“升级”——这个词是《新生——七年就是一辈子》、《通往财富自由之路》的核心。

每个人的文字就是每个人的想法。

你在读别人的文字的时候,就是在那对方的思维方式和自己的作对比。看看哪些方面和你想的一样,哪些方面和你想的不同。

这个过程其实就是一种锻炼元认知能力的过程。

如果你有记录的习惯,阅读过去的文字就相当于和过去的自己对比,反过来检验这段时间自己思维方式的变化,以及为什么会有这种变化。

但是大多数人其实并没有记录的习惯,也就更谈不上做任何对比了。

有多少人能够想起一周前、一个月前、甚至一年前自己是如何思考的呢?我才连1%都做不到。在没有对比的情况下,是没有办法进行任何的修正和补充的。

多去看看别人的文字,同时自己也要多回顾,这种习惯一旦形成威力将是巨大的。

所以,他们在读书的时候,他们读到的不仅仅是文字以及文字说阐述的道理,他们更多注意的是作者的“思考方式”,作者的“思考方式”与自己的“思考方式”之间的不同,一级,若是作者的“思考方式”有可取之处的话,自己的“思考方式”要做出哪些调整?于是,一本概念论读完,大多数人就是考个试也不一定能及格,而另外的极少数人却成了科学家——因为他们改良了自己的思考方式,从此可以“像一个科学家一样思考”……他们不仅在读书的时候如此,上学的时候(“读书”与“上学”并非同一个概念),大多数人只不过是在为了应付考试而疲于奔命,它们却学会了如何学习;在工作的时候,多大数人只不过是在为了应付老板的任务而疲于奔命,他们他们却学会了如何有效的工作,如何有效的领导,如何有效地创造真正的价值……在与他人交往的过程中,大多数人都是在自说自话的时候,他们却可以成为“认真地聆听者”——这是有效沟通的前提。你看,人与人之间差异有多大?而这么大的差异又来自于多么简单的一个过程?

最近的二十年里,认知科学与脑科学长足发展,关于“成功学”的理论基础也有了很多次的升级。大量的研究结果表明,人与人之间的技能差异,证据确凿的来自于“刻意锻炼”,(Delinerate Practice)。而一个人能够做到“刻意锻炼”,位移能够仰仗的就是元认知能力,反过来,元认知能力也必然会在刻意锻炼的过程中不断被加强——现在你能想象人与人之间的差异有多大了吗?

有一种其实很普遍的病症,叫做抑郁症。在全世界的每一个角落里,都可能有正在被这个病症吞噬的可怜人。虽然即便到了今天,抑郁症的病因也没有一个清楚完整合理的解释,不过有一点确实已经达成了共识的:元认知能力的提高,会有效防治抑郁症的发生。对于已经患有抑郁症的人来说,除了服用一些药物之外,通过特定的训练提高元认知能力,也是有效的治愈方法之一。

元认知能力提高可以在方方面面帮助到你。

比如能让你不和伴侣吵架。吵架的大多数原因是因为沟通不足。不光是时间不足,还有就是深度不足。

一个不能想清楚自己为什么这么想的人,怎么可能让对方完全明白自己的想法呢?

除此之外,元认知能力还是你大脑的“食品检验员”。

他能帮你筛选出那些真正有质量,能够帮你提升思维能力的养料。如果没有这种能力的把关,就相当于不顾自己的大脑饮食健康,最终没能拥有一个强健的大脑也是必然的事情。

又,为什么说“一个人的财富创造能力最终也至与元认知能力有关——其他的都是附属因素”呢?很简单、很直接啊:

你的财富创造能力却绝育你能给别人创造多少真正的价值。(这只不过是“一个人的价值等于他的社会贡献率”的另外一个说法而已……)

你的创造,只有你自己觉得有价值的话,是几乎没有什么意义的,要有他人也认为有价值才可以,并且,“他人”的人数越多越好,“他人”的人数越多,你的创造价值越高——不是吗?

再多举一例:你仔细想想就知道了,元认知能力超的人,性生活质量也会很差,因为元认知能力差的人不可能懂得如何照顾对方感受——这个逻辑推理简单明了。(我是个不吝于研究各个领域的人,我甚至还写过一本书,叫“挤挤都会有的——写给女生的性高潮指南”。关注微信公共账号“学习学习再学习”回复“女生”。读过之后,那些跑来问“有没有男生版”的,都是阅读能力差的人……)

于是,你只能通过不断加强自己的“元认知能力”,以求自己的思考与思路越来越接近于正确、越来越完整、越来越高效……,乃至于终究有一天,哪怕是你不假思索、甚至随随便便创造出来的东西,都是真正有价值的,不仅对自己有价值,对他人也有价值,对很多很多人有价值,甚至对绝大多数人都有价值……到时候,财富对你来说,只不过是“顺手而得”的东西而已。(又,你能想明白嘛?能想明白为什么这也是“那些把注意力全都放在钱上、以为钱是最重要的资源的人们最终赚钱那么困难的原因”了罢?)

我们这个栏目的设计,背后的科学基础只不过是这样两个特别简单的事实:

元认知能力一个人可拥有的最重要的能力。

元认知能力不仅可以习得,还可以通过刻意训练长期持续发展。

其实我们不妨把大脑当作一块肌肉。没有人天生拥有健硕的体格,也没有人天生就有强大的元认知能力,这些都是后天锻炼出来的。

只要是肌肉就都符合“用进废退”的规律。如果说健身房里面的哑铃、杠铃是我们锻炼肌肉的器械,那么优质的书籍和文章则是我们训练思维的工具。

而且“健脑”和健身一样,其实是看得见的、实实在在的变化。你的大脑皮层的面积会越来越大,脑补的沟回也会越来越多。

所以某种意义上,我其实和健身房的教练有点相似,他们是帮助人们锻炼出强健的体魄,而我是帮大家打造强健的大脑。

我们每周都在更新观念,而所谓的“更新”,之所以可以成功,就是因为读者的元认知能力被激活,于是,能够意识到自己原来的想法是那样的,意识到自己现在的想法是这样的,意识到这样和那样之间有怎样的不同;甚至,在对与错、好与坏、优与更优,差与更差之间反复选择的过程中,不断强化自己的元认知能力……哦,对了,能够意识到自己的注意力——你这一生中最宝贵的资源——被分散了,就是元认知能力在起作用。

这是一样的:我们不会着急到“想用一篇文章即刻改变自己”的地步——因为我们与其他人不同,我们有足够的耐心。耐心来自于哪里呢?还记得吧?我们是一群决心要活在未来的人。于是,那无以伦比的耐心必然来自于这么一个事实:我们知道你们想要改变的,能够改变的,不是“现在的自己”,而是“将来的自己”——于是,我们就会马上明白那个“改变”之前,完全没必要加上一个“马上”或者“立刻”……不是吗?谁爱着急谁着急去,反正我们不急。

所以,下一周我们才会讨论“刻意锻炼元认知能力”的方法论——急也没有用的事情,我们就不要急了罢。

看网友留言,请戳:这儿

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